담배를 끊어야 하는 이유 – 금연 시리즈

Introduction

저는 2008년부터 담배를 태우기 시작했습니다. 그때부터 시작한 담배 1개피, 2개피가 16년 가까운 시간 동안 저의 삶에 깊숙이 스며들었는데, 너무 깊숙한 나머지 빠져나가기가 어려운 수준이었습니다. 저는 진심으로 흡연을 즐겼던 사람이었고, 담배는 제 인생과 삶의 동반자이자 일부였다고도 생각합니다. 그러나 한달전인 2023년 6월, 의미 있는 변화가 다시 제 생활로 찾아왔습니다. 그동안 번번히 실패해왔던 금연을 다시 실천하기로 결정했다는것이죠.

금연이 처음은 아닙니다. 많은 흡연자들이 금연을 시도 하듯이, 저 또한 담배를 끊으려고 지속적으로 노력했었습니다만 (짧게는 한달에서부터 길게는 1년까지) 번번히 실패 했습니다.

그래서 이번에도 제 주변사람들은 “저놈이 저러다가 또 피겠지 이 양치기 소년아” 라고 말합니다.. 그래도 노력하는 모습이 아름다운게 아니겠습니까?

저런 얘기를 들으면 약간 서운하긴합니다만 제가 자주 실패하기도 했고, 그동안 너무 단순하게 “건강에 안좋으니까 끊어야지” 라고 밖에 생각을 못해서 금연에 실패한게 아닐까합니다.

그래서 이번엔  흡연을 단칼에 끊기 위해, 담배가 우리 몸에 어떠한 부정적인 영향을 미치는지, 그리고 효과적인 금연 방법은 무엇인지 알아보기 위해 제가 여러 전문적인 논문을 뒤져보며 얻은 지식을 여러분과 공유하고자 합니다. 글이 조금 길지만, 제가 준비한 내용을 끝까지 읽어주신다면 분명 여러분의 건강을 위해 큰 도움이 될 것입니다. 건강한 삶을 위한 첫걸음, 함께 시작해봅시다.

 

담배에 대해 알아보자

 

담배 사용은 심리적, 생리적으로 중독성을 유발하는 행동 과정이라고 합니다. 담배에 들어있는 주성분인 니코틴은 매우 중독성이 있어 지속적인 담배 사용을 유발합니다.

이 담배는 연소 가능한 담배 제품(연초, 시가, 시가릴로, 작은 시가, 후카 같은 물담배, 파이프 등)과 연소가 아닌 담배 제품(전자담배, 씹거나, 입안에 담구는 제품)으로 나뉘는데 담배 흡연은 성인들뿐만 아니라 청소년들 사이에서도 흔하며, 담배 산업계의 투자 추세로 볼 때, 흡연은 미국의 특히 젊은 세대에게 더 큰 위협을 미칠 것이라고 저자들은 우려하고 있습니다. 사실 미국만 담배에 노출된건 아니니 전 세계 사람들에게 위협을 미친다고 봐도 무방하겠죠?

신흥강자로(?) 떠오른 전자담배의 사용은 18-24세의 젊은 세대 사이에서 증가하고 있고 2015년에는 고등학생 중 16%가 전자담배를 사용하고 있다고 보고가 됐다네요. 전자담배는 배터리로 작동하는 가열 장치를 사용하여 입에서 폐로 흡입되는 증기를 통해 니코틴을 전달합니다. 전자담배에는 프로필렌 글리콜과 또는 글리세린에 녹인 니코틴과 향료들이 포함되어 있는데 전자담배에 대한 과학적 증거가 아직 부족하지만, 청소년과 젊은 성인의 뇌가 니코틴에 노출되면 받는 부정적인 영향에 특히 취약하다는 것은 이미 알려진 사실이죠. 이러한 부정적 영향에는 중독을 포함한 다른 중독 물질 사용을 위한 준비 (‘Gateway Theory’, 한글로는 ‘관문이론’이라고 합니다), 충동에 대한 통제 감소, 주의력 및 인지력 결핍, 그리고 기분 장애 등이 포함됩니다.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)는 전자담배 사용과 관련된 긍정성과 부정적인 영역에 대해서 끊임없는 연구와 논의가 이루어지고 있습니다. 일부 연구는 전자담배가 흡연 중단을 돕는데 도움이 될 수 있지만, 전자담배의 영향 및 효과가 아직 완전히 이해되지 않았기 때문에 추가적인 연구가 필요하다고 합니다.

 

금연이 어려운 이유

 

니코틴

니코틴의 화학적 구조

 

니코틴은 담배에 주로 포함된 알칼로이드 성분으로, 주로 담배의 중독성을 유발합니다. 이는 자율신경의 신경절(말초신경계의 구성 요소로서 신경세포가 집합한 결절), 뇌, 척수, 신경과 근육의 접합 부위, 그리고 부신수질에서 발견되는 니코틴성 콜린계 수용체를 통해 작용합니다. 니코틴의 작용은 투여량에 따라 달라질 수 있으며, 이로 인해 신경 흥분과 억제가 동시에 발생할 수 있습니다.

니코틴은 중추신경계에 영향을 미치며, 이를 통해 여러 신경전달물질을 방출합니다. 주요 신경전달물질로는 아세틸콜린, 베타-엔돌핀, 도파민, 노르아드레날린, 세로토닌 등이 있습니다. 니코틴이 유발하는 주요한 흥분 반응에는 말초 혈관의 수축, 혈압 상승, 심박수 증가, 심박출량 증가, 인지 기능 향상 등이 포함됩니다. 반대로, 니코틴은 근육 이완 및 불안 감소와 같은 억제 효과도 가져옵니다.

니코틴은 뇌의 보상 센터를 자극하여 기분 좋은 느낌과 이완감을 유발합니다. 이로 인해 중독된 흡연자들은 혈중 니코틴 농도가 낮아질 때마다 흡연욕구가 생기며, 흡연을 통해 이를 해소하려는 경향이 있습니다. 이는 니코틴이 주는 편안한 기분과 금단 증상을 피하려는 반응으로 보입니다.

니코틴은 지속적인 노출로 인해 신경적 적응과 물질적 내성이 발생하게 되고, 이로 인해 니코틴이 몸에 축적될수록 금연이 더욱 어려워집니다. 금단 증상으로는 불안, 집중력 저하, 과민성, 강한 흡연욕구 등이 있으며, 이러한 증상은 24시간 내에 시작되어 수일 혹은 수주, 더 긴 시간동안도 이어질 수 있습니다.

니코틴은 담배를 피울 때 연기와 함께 흡입되어 폐에 닿게 됩니다. 그곳에서 빠르게 흡수된 니코틴은 혈액순환으로 들어가게 됩니다. 니코틴은 체내에 잘 퍼져 나가며, 주로 간에서 대부분 대사되어 코티닌이라는 비활성화된 대사물질로 변환됩니다. 또한, 약 2-35%의 니코틴은 변화 없이 소변으로 배출됩니다.

 

흡연의 위험성

 

흡연자들 대부분이 흡연이 건강에 해롭다는건 이미 알고있으며 위험성 또한 널리 알려져 있지만 흡연은 아직까지도 전 세계적으로 조기 사망 주요 원인 중 하나입니다. 매년 미국에서만 40만명 이상이 담배 사용으로 인해 조기 사망하며, 이는 미국 내 사망의 5분의 1에 해당합니다. 담배를 피우는 사람 중 약 40%는 담배 피우는 습관을 버리지 못한다면 평균 수명보다 일찍 사망하게 됩니다.

1965년부터 2014년 사이에는 2천만명 이상의 미국인이 흡연이나 간접흡연에 노출되어 만성 질환을 앓거나, 임신 중 흡연으로 인한 합병증을 겪었거나, 주거 건물에서 발생한 담배 관련 화재로 사망했습니다.

 

흡연의 사망 원인

 

다음은 1965년부터 2014년까지의 흡연 관련 사망 원인입니다 (미국)

담배 관련 암 : 6,587,000명

심혈관 및 대사 질환 : 7,787,000명

폐 질환 : 3,804,000명

임신과 출산 관련 질환 : 108,000명

거주지 화재 (담뱃재 또는 꽁초투기로 인한 화재인가 봅니다) : 86,000명

간접흡연 – 담배 연기 노출로 인한 폐암 : 263,000명

간접흡연 – 담배 연기 노출로 인한 관상동맥 심장 질환 : 2,194,000명

총계: 20,830,000명

 

50년동안 대한민국 총 인구의 41.66% 에 해당하는 미국인들이 흡연과 간접흡연으로 사망했는데 이건 굉장히 높은 숫자입니다. 이런 데이터만으로도 담배는 끊어야 하는데 이제 본격적으로 흡연이 우리 건강에 미치는 영향에 대해서 알아보겠습니다.

 

흡연이 건강에 미치는 영향

 

담배 흡연은 인체에 수많은 방식으로 영향을 미쳐 암과 만성질환의 발병을 유발하는데 아래의 다이어그램은 담배 흡연이 인체에 미치는 영향을 분류한 것입니다.

담배 흡연이 인체에 미치는 영향은 흡연자뿐만 아니라 간접흡연으로 담배연기에 노출된 사람들에게도 나타납니다. 또한 이 영향은 흡연 기간과 담배 연기에 노출되는 정도에 따라 다릅니다. 담배 연기가 부정적인 건강 결과를 초래하는 메커니즘은 담배 연기 성분으로부터의 *자유라디칼* 에 노출로 인해 일어나는 여러 복잡한 단계를 포함하며, 이는 산화 스트레스, 염증, 그리고 DNA 손상의 증가를 초래합니다. 담배 연기의 화학 독소는 폐에서 혈류로 전달되어 거의 모든 인체 부위로 운반됩니다.

*자유라디칼*을 이해하기 쉽게 설명하면, 그것들은 마치 놀이터에서 친구를 찾고 있는 아이들과 같습니다. 놀이터에서 친구가 없는 아이는 항상 뭔가를 찾아 헤매죠. 마찬가지로, 자유 라디칼도 그들의 친구인 ‘전자’를 찾아다닙니다. 이 아이들은 친구가 없듯이 성격이 뭐같아서 다른 아이들의 놀이에 방해를 주거나 장난감을 빼앗기도 하죠. 자유 라디칼도 비슷한 방식으로 다른 분자의 ‘전자’를 뺏어서 스스로를 안정시킵니다. 하지만 이 과정에서 자유 라디칼이 ‘전자’를 빼앗은 분자는 손상을 입게 되고, 이러한 손상이 우리 몸의 세포에 발생하면 문제가 생겨요. 특히 이 손상이 DNA에 발생하면, 세포가 잘못된 방식으로 나누어져서 암과 같은 질병을 유발할 수 있어요. 그래서 우리 몸은 이런 자유 라디칼을 잡아서 안정시키는 ‘항산화제’라는 경찰을 보유하고 있답니다. 이 ‘항산화제’ 경찰들이 잘 작동하면 자유 라디칼이 문제를 일으키지 않게 도와주죠.

 

흡연이 원인이 될 수 있는 암의 종류

 

현재 흡연은 예방 가능한 암 관련 사망의 가장 큰 원인으로, 암 관련 사망의 약 30%를 차지하고 있습니다. 담배 연기의 발암물질이 인간의 DNA에 결합하여 DNA 손상과 유전자 변이를 일으킵니다. 이러한 유전적 변화로 인해 세포의 무제어적인 성장이 발생하고 정상적으로 세포 성장과 확산을 제어하는 메커니즘이 억제되어 암이 발생합니다. 담배흡연과 폐암, 즉 미국에서 암 관련 사망의 주요 원인 사이에는 인과 관계가 확립되어 있습니다. 또한, 담배 흡연과 두부, 목, 간, 방광, 자궁경부, 식도, 대장, 직장 암과의 인과 관계도 인정되고 있습니다. 흡연과 유방암 및 전립선암과의 인과 관계를 결론지을 충분한 증거는 없지만, 유방암, 전립선암 등을 앓고 있는 흡연자의 암으로 인한 사망 위험은 높아집니다. 아래의 리스트는 흡연이 원인이 되는 암과 병의 종류입니다.

 

인두암

후두암

식도암

폐암

자궁경부암

신장암

방광암

췌장암

위암

백혈병

 

 

흡연이 원인이 되는 심혈관 질환

 

담배 흡연과 간접흡연은 관상동맥 질환(CHD), 뇌졸중(Stroke), 대동맥류(AA), 말초동맥질환(PVD)의 주요 원인입니다 . 또한, 담배 흡연과 간접흡연은 심혈관 질환으로 인한 사망의 주요 원인입니다. 매년 미국에서 194,000명의 심혈관 질환으로 인한 사망이 흡연과 관련이 있습니다.

관상동맥 질환 (Coronary Heart Disease, CHD)

관상동맥은 심장에 산소와 영양분을 공급하는 주요 혈관입니다. 관상동맥 질환은 이런 혈관이 좁아지거나 막힘으로 인해 심장 근육이 적절한 혈액 공급을 받지 못하게 되는 상태를 가리킵니다. 관상동맥 질환의 가장 일반적인 원인은 죽상 경화증으로, 혈관에 지방질 덩어리(혹은 죽상)가 쌓이는 것입니다.

뇌졸중 (Stroke)

뇌졸중은 뇌의 한 부분이 산소와 영양분을 제대로 받지 못하게 되어 뇌 세포들이 죽어버리는 상태입니다. 이는 보통 뇌의 혈액 공급을 담당하는 동맥이 막히거나 (허혈성 뇌졸중) 혹은 터져서 (출혈성 뇌졸중) 혈액이 뇌로 유입되지 못하게 되는 경우에 발생합니다.

대동맥류 (Aortic Aneurysm, AA)

대동맥류는 대동맥이 비정상적으로 팽창하거나 확장되는 상태를 말합니다. 대동맥은 심장에서 시작해서 하체로 이어지는 주요 혈관으로, 팽창하게 되면 이 팽창 부분이 터질 위험이 있습니다. 대동맥이 터지면 즉시 생명을 위협할 수 있는 상황이 발생합니다.

말초동맥질환 (Peripheral Vascular Disease, PVD)

말초동맥질환은 주로 다리의 동맥이 좁아지거나 막혀서 다리로의 혈액 공급이 제대로 이루어지지 않는 상태를 말합니다. 이는 주로 죽상 경화증에 의해 발생하며, 심장 질환의 중요한 위험 요소입니다.

 

심혈관 질환의 주요 메커니즘

 

내피 기능 장애

혈관의 내피는 혈관 벽의 가장 안쪽에 위치하고 있으며, 이를 통해 혈액이 순환하게 됩니다. 내피세포는 혈액과 직접 접촉하며, 혈액의 응고와 같은 여러 중요한 기능을 조절하는 역할을 합니다. 따라서 이 내피세포가 잘 작동하지 않으면 혈관 건강에 문제가 발생할 수 있습니다. 이러한 상태를 ‘내피 기능 장애’라고 부릅니다.

과도한 혈전 형성

혈전은 혈관 내에서 혈액이 응고되어 형성되는 응고체를 말합니다. 이 현상은 일반적으로 우리 몸을 보호하는 메커니즘 중 하나로, 상처가 생겼을 때 출혈을 막기 위해 혈액이 응고되는 것입니다. 그러나 혈관이나 심장 내에서 혈전이 형성될 경우, 이는 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다. 혈전이 혈관을 막거나 이동하여 다른 부위를 막을 수 있으며, 이는 심장 발작, 뇌졸중 등을 유발할 수 있습니다.

염증

담배 연기에는 수천 가지의 화학 물질이 포함되어 있고, 이 중 많은 물질들이 산화 스트레스를 증가시키고, 이는 염증을 촉진합니다.

담배 연기를 흡입하면 체내의 면역계가 이를 외부 위협으로 인식하고, 이를 제거하려는 방어 반응을 일으킵니다. 이 과정에서, 백혈구(면역세포)가 활성화되어 다양한 염증 유발 세포인자를 생성하게 됩니다. 이러한 세포인자들은 혈관을 손상시키고, 이로 인해 심혈관 질환, 뇌졸중, 그리고 기타 만성 질환의 발병을 촉진합니다.

또한, 흡연은 폐의 세포를 직접적으로 손상시켜 폐기능을 저하시킵니다. 이러한 손상은 폐의 염증과 폐 기능 저하를 초래하며, 이는 만성 폐쇄성 폐질환 (COPD) 및 폐암과 같은 질병의 원인이 될 수 있습니다.

따라서, 흡연과 염증 간의 관계는 흡연에 의해 발생하는 다양한 건강 문제의 중요한 원인이 됩니다.

변형된 지질 대사

지질 대사는 몸에서 지방이 생성되고 사용되는 과정을 나타냅니다. 건강한 상태에서는 이러한 과정이 균형을 이루지만, 지질 대사가 변형되면 이 균형이 깨집니다. 이로 인해, 혈중에 LDL 콜레스테롤(나쁜 콜레스테롤)이 높아지고 HDL 콜레스테롤(좋은 콜레스테롤)이 낮아지는 현상이 일어나며 이는 심혈관 질환의 위험을 높입니다.

담배는 지질 대사에 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다. 흡연은 LDL 콜레스테롤 농도를 증가시키고 HDL 콜레스테롤 농도를 감소시킵니다. 또한, 흡연은 산화 스트레스를 증가시키고, 이는 콜레스테롤이 산화되어 혈관벽에 쌓이는 것을 촉진합니다. 이는 동맥경화증(콜레스테롤이 혈관에 쌓이는 상태)을 유발하며, 이는 심혈관 질환의 주요 원인입니다.

심장의 산소와 혈액에 대한 수요 증가

담배에는 수천 가지의 화학물질이 있고 이 중 일부는 심장에 직접적인 영향을 미칩니다. 특히, 담배의 주요 성분인 니코틴은 신경계를 자극하여 심장박동을 가속시키고 혈압을 높입니다. 이로 인해 심장은 더 많은 산소를 필요로 하게 됩니다.

또한, 담배에 포함된 일산화탄소는 헤모글로빈과 결합하여 산소 운반 능력을 감소시킵니다. 이로 인해 심장은 적절한 산소 공급을 유지하기 위해 더 많이 노력해야 합니다.

결국, 이 두 가지 요인이 결합되어 심장에 더 많은 산소와 혈액을 필요로 하게 만듭니다. 하지만 담배 연기는 동시에 혈관을 수축시키고 혈액의 응고를 촉진하여 심장에 피와 산소가 도달하는 것을 방해합니다. 이는 심장 부담을 더욱 높이고 심혈관 질환의 위험을 증가시킵니다.

심장으로의 혈액과 산소 공급 감소

담배에는 니코틴과 일산화탄소(CO)와 같은 성분이 포함되어 있습니다.

니코틴 – 혈액중의 아드레날린 수치를 높여 혈관을 수축시키고, 심장 박동수를 증가시키는 등의 효과를 가지고 있습니다. 이로 인해 심장으로의 혈액 공급이 감소하게 됩니다.

일산화탄소 – 일산화탄소는 헤모글로빈과 결합력이 높아 산소를 운반하는 헤모글로빈의 역할을 방해합니다. 이로 인해 헤모글로빈이 산소를 운반하는 능력이 감소하게 되고, 결국 심장과 다른 기관들로의 산소 공급이 감소하게 됩니다.

동맥경화증 유발 – 혈관을 좁히고 경화시키는데, 이로 인해 심장으로의 혈액 및 산소 공급이 더욱 감소하게 됩니다. 이 모든 요소들이 결합되어 심혈관 질환의 위험을 증가시킵니다.

인슐린 저항성

흡연은 인슐린 저항성을 증가시키는 여러 메커니즘을 가지고 있습니다.

염증 반응 – 흡연은 체내에서 염증 반응을 증가시킵니다. 이런 염증 반응은 인슐린 신호 전달을 방해하고, 이는 인슐린 저항성을 증가시킵니다.

자유 기본체 생성 – 담배 연기는 많은 자유 기본체를 생성하며, 이는 세포의 산화 스트레스를 증가시킵니다. 산화 스트레스는 인슐린 저항성을 유발할 수 있습니다.

중심성 비만 – 담배 연기는 또한 뱃살 증가와 같은 중심성 비만을 유발할 수 있습니다. 이는 인슐린 저항성과 관련이 있습니다.

변화된 지질 대사 – 흡연은 또한 지질 대사를 변경하고, 이는 인슐린 저항성을 증가시킬 수 있습니다.

 

흡연이 원인이 되는 호흡기 질환

 

만성 폐쇄성 폐질환 (COPD)

이는 천식과 만성 기관지염, 폐기종증을 포함하며, 흡연은 이 질환들의 주요 원인 중 하나입니다.

폐암

이는 전 세계적으로 암으로 인한 사망의 주요 원인 중 하나입니다. 흡연은 폐암의 가장 흔한 원인이며, 비흡연자에 비해 흡연자가 폐암에 걸릴 위험이 훨씬 높습니다.

기관지 확장증

이는 흡연과 강하게 연관되어 있으며, 흡연은 이 질환의 주요 위험 요인 중 하나입니다.

결핵 발병 및 결핵으로 인한 사망 위험을 증가

흡연이 면역 시스템을 약화시켜 결핵균이 쉽게 번식하고 확산할 수 있는 환경을 만듬. 이외에도 흡연은 결핵 치료의 효과를 감소시키며, 치료 기간을 연장하고, 재발 위험을 증가시키는 등 여러 가지 방식으로 결핵과 관련된 문제를 악화시킵니다. 따라서, 결핵 환자나 고위험군인 사람들은 흡연을 중단하는 것이 중요합니다.

 

호흡기 질환의 주요 메커니즘

만성 기도 염증

담배를 피우면, 그 안에 있는 나쁜 물질들이 우리의 숨을 쉬는 곳인 기도로 들어가게 되는데, 이 나쁜 물질들이 기도에 머물면, 우리 몸은 그것을 없애려고 열심히 일을 합니다. 그 일하는 방법 중 하나가 바로 “염증”입니다.

염증은 몸이 나쁜 물질들을 없애려고 하거나 손상된 부분을 치료하려고 일어나는 반응인데, 예를 들어, 우리가 발가락에 멍을 들이면 그 주변이 붉어지고 따끔거리게 되고 이것이 바로 염증의 일종이에요.

그런데, 담배를 자주 피우는 사람들은 계속해서 이런 나쁜 물질들을 몸 안에 넣어요. 그래서 기도는 계속해서 “멍”을 내게 되는 것이죠. 이렇게 기도에 계속 염증이 생기면, 그건 “만성 기도 염증”이라고 부르게 됩니다. 계속해서 멍이 든 상태가 될 수도 있고, 기침이 나거나 숨쉬기 어렵게 만들 수도 있습니다.

점액 섬모 청소 기능 장애

호흡기는 작은 먼지나 세균들을 잡아내기 위한 특별한 방법이 있습니다. 그게 바로 ‘섬모’라는 작은 빗살 같은 것들이고, ‘점액’이라는 끈적끈적한 물질입니다.

섬모는 너무 작아서 눈으로 보이지 않지만, 우리의 기관지 안쪽 전체에 있어요. 그리고 그 위를 점액이 덮고 있죠. 이 섬모와 점액이 함께 일하면서, 들어오는 공기에서 먼지나 세균을 잡아내고 밖으로 내보내는 역할을 해요. 이것을 ‘점액 섬모 청소 기능’이라고 부릅니다.

하지만, 담배를 피우면 담배 안에 든 나쁜 물질들이 섬모를 해치고, 점액의 흐름을 방해해요. 이렇게 되면 섬모와 점액이 제대로 일을 할 수 없게 되어, 먼지나 세균들이 쉽게 우리의 호흡기로 들어가게 됩니다. 이런 상황을 ‘점액 섬모 청소 기능 장애’라고 하죠. 이렇게 되면, 우리는 기침이 나거나 감기 같은 병에 더 쉽게 걸리게 될 수 있어요. 그래서 담배는 정말로 우리의 건강에 좋지 않답니다.

T 헬퍼세포 2 (Th2) 경로 대비 T 헬퍼세포 1 (Th1) 경로의 발달 증가

흡연이 신체에 어떤 영향을 주는지를 이해하기 위해서는 우선 우리의 면역 시스템에 대해 조금 알아야 해요. 면역 시스템에는 여러 종류의 세포가 있는데, 그 중 T 헬퍼 세포라는 것이 있어요. 이 세포들은 우리 몸이 바이러스나 세균 같은 외부 침입자에게 싸우도록 돕는 역할을 합니다.

T 헬퍼 세포에는 대략 두 가지 종류가 있는데, Th1과 Th2라고 부릅니다. 각각은 우리 몸이 다른 종류의 침입자에게 대응하는 데 도움을 줍니다. Th1 세포는 주로 바이러스와 암 세포를 공격하는 반면, Th2 세포는 주로 기생충과 알레르기 반응에 대응합니다.

담배를 피울 때, 담배 속의 유해한 물질들은 Th2 세포를 더 활성화시키고 Th1 세포의 활동을 감소시킵니다. 이것이 바람직하지 않은 이유는, Th2의 과도한 활성화가 우리 몸에서 알레르기 반응이나 염증을 초래하고, Th1의 활동 감소는 우리 몸이 바이러스나 암 세포를 효과적으로 공격하지 못하게 만들기 때문입니다.

따라서, 담배를 피우면 우리 몸의 면역 시스템이 제대로 작동하지 못하게 되는 거예요. 이는 여러 가지 건강 문제를 초래할 수 있습니다.

IgE (Immunoglobulin E) 생성 증가

IgE라는 것은 우리 몸의 면역 시스템에서 매우 중요한 역할을 하는 특별한 종류의 단백질이에요. 이 IgE는 우리 몸이 알레르기 반응을 할 때 중요한 역할을 합니다. 예를 들어, 고양이 털에 알레르기가 있는 사람이 고양이를 만지면, 그 사람의 몸은 고양이 털을 “위험한” 것으로 인식하고, 이 IgE를 만들어서 그것에 반응합니다. 그러면 그 사람은 재채기를 하거나 눈이 붉어지는 등의 알레르기 증상을 경험하게 됩니다.

담배를 피울 때, 담배에 들어있는 유해한 물질들 때문에 몸이 더 많은 IgE를 만들게 됩니다. 그렇게 되면, 원래면 별로 문제가 되지 않아야 할 것들에 대해 몸이 과하게 반응하게 되는데, 이것이 바로 알레르기 반응이죠. 이런 반응이 너무 자주 일어나면, 우리 몸에 큰 부담이 되고, 결국에는 건강에 문제를 일으킬 수 있습니다.

그러니까, 담배를 피우면 우리 몸이 과하게 알레르기 반응을 할 수 있도록 만드는 거란 거죠! 그래서 흡연은 우리의 건강에 매우 해롭다는 것을 알 수 있습니다.

 

흡연이 원인이 되는 생식계 이상

 

임산부의 담배 흡연은 여러 가지 생식계 이상을 유발합니다. 담배 연기에 포함된 일산화탄소는 헤모글로빈에 결합하여 태아에게 산소를 공급하는 것을 방해하며, 이는 궁극적으로 체중이 낮은 신생아를 낳게 됩니다. 다른 독소들, 니코틴, 카드뮴, 납, 수은, 그리고 다환방향족탄화수소(PAHs)를 포함해, 영아 돌연사 증후군, 조산, 그리고 여성의 생식능력 감소를 유발하는 것으로 나타났습니다. 최근의 연구결과에서는 임산부의 담배 흡연과 구개열, 입술열 및 자궁외 임신과 인과 관계가 있다는 것을 나타냈습니다. 또한, 흡연과 남성의 발기부전 사이에도 인과 관계가 있음이 밝혀졌습니다.

 

흡연이 원인이 되는 기타 질환 등

 

흡연은 면역 기능을 약화시켜 폐 감염과 류마티스 관절염의 위험을 높입니다. 소화기 계통에도 영향을 미쳐 위궤얼 질환의 위험을 높입니다. 폐경 후 여성이 흡연을 하는 경우엔 고관절 골절과 저뼈밀도의 위험이 증가합니다. 또한, 당뇨병이 있는 흡연자는 신증, 실명, 말초신경병증, 그리고 절단의 위험이 더 높습니다. 최근의 증거는 흡연자가 비흡연자보다 2형 당뇨병을 발병할 위험이 30-40% 더 높다는 것을 나타냈습니다. 간접흡연에 노출된 모친의 자녀에서 출생 체중이 낮아지고, 급성 유아 사망 증후군, 그리고 2형 당뇨병 발생 등의 문제도 발생할 수 있습니다.

 

내용이 너무 길어서 다음 내용은 다음화에 이어서 연재하도록 하겠습니다!

다음화 : 금연을 위한 10가지 비약물학적 치료방법

 

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